美国学乐集团
发布日期:2016-04-28 14:28  新闻来源:

一、 概况

美国学乐集团(Scholastic Inc.,音译:斯科拉斯蒂克)是全球著名的儿童图书出版商和发行商,也是儿童教育领域的技术领头人。它拥有独特的图书俱乐部、书展和直销网络,为儿童图书提供了强有力的发行网络;它还在教育出版和儿童娱乐内容生产方面占据领先地位。学乐创造了许多生动的儿童人物形象,在美国出版了“哈利•波特”系列图书,并取得成功,与“哈利•波特”系列的英国出版商布鲁姆斯伯里(Bloomsbury)形成竞争态势。

学乐集团年销售额超过20亿美元,在美国纳斯达克上市。每年出版发行超过3亿册儿童图书,畅销165个国家。集团总部设在美国纽约,在加拿大、英国、爱尔兰、澳洲、新西兰、阿根廷、墨西哥、印度、菲律宾、马来西亚、新加坡、泰国、印度尼西亚、台湾和香港均设有分公司。

二、 发展历程

学乐集团是一个家族企业,其董事会4/5的席位由罗宾逊家族掌控。1920年,罗宾逊(Maurice R. Robinson)在美国宾西法尼亚州的匹兹堡创立了学乐出版社,创立之初的学乐只是一家教室杂志(Classroom Magazine,一种辅导学生学习的刊物)社。当年10月出版第一本刊物The Western Pennsylvania Scholastic。今天,学乐已经拥有35种杂志。

1922年,学乐创办全国性高中英语和历史课用文学和社会评论杂志The Scholastic。1923年,The Scholastic杂志面向高中生设立写作奖。1925年又设立艺术奖。这些奖都成为在美国有影响力的奖项。

1926年,学乐出版第一本图书Saplings,这是The Scholastic杂志评选的获奖作品集。

1937年,学乐面向初中生的Junior Scholastic创办。

1948年,学乐创建了第一家学校图书俱乐部,《红字》等图书成为第一批25美分的俱乐部图书。

1952年,学乐创办其第一本小学杂志Newstime,面向小学五六年级学生。8年后,从1年级到6年级的系列杂志全都创办。

1968年,学乐创建配书中心。

上世纪80年代,学乐进入学校图书市场。

90年代,随着“鸡皮疙瘩”(Goosebumps)儿童恐怖系列的巨大成功,学乐得以迅速发展。该系列图书已经发展到167种,并被翻译成40种语言出版,印刷版本的销售量超过2.15亿册,此外还有电视和CD-ROM版本的产品。同期,学乐收购Klutz Press、电视制作公司Soup2Nuts、学前到12年纪教育软件出版商Tom Snyder Productions以及参考书出版商与在线出版商格罗里埃有限公司(Grolier Inc)。

学乐注重国际市场的开拓,50年代,它即开始了国际扩张,在加拿大设立分部。学乐还在拉丁美洲出版和发行西班牙语读物,在英国购入成功的红房子图书俱乐部(Red House Book Club),为其学校俱乐部拓展销售渠道,此外,还先后进入澳大利亚和新西兰市场,并在这两个国家设立了读者俱乐部。

1997年,学乐购买“哈利•波特”的美国版权,开始出版“哈利•波特”系列图书。2000年,斯科拉斯蒂克从阿歇特集团(Hachette)购进Grolier直销组织。这个时候,斯科拉斯蒂克在美国已经极大地扩展了教育出版,并进入了儿童娱乐市场,它还将其传统的国际业务拓展到拉丁美洲和亚洲。

2007年,在“哈利•波特”系列推出最后一部之后,学乐的一些股东主张出售出版社,以实现更大的价值回报。随着“哈7”的首发,如果学乐出售的话,每股股值将会超过50美元,比之前的股价高出48%。学乐稳定的资金链条和不断开拓的发展机遇使其成为私营股本非常看好的目标。但是罗宾逊家族并无意出售学乐。

同期,因为学乐在美国本土的童书发行业务仍无起色,公司决定出售该业务,但保留该业务中的校园童书发行部分。学乐童书发行业务原属Grolier公司。2000年学乐收购该公司后接手这部分业务。童书发行为公司带来了大量的收入,但最近三年业务状况有所下滑,成为公司发展的“绊脚石”,这也是学乐决定将其转手他人的原因。

三、 发展战略

学乐集团的发展战略包含三个方面:第一,通过图书俱乐部、书展和直销的方式提升其核心业务——儿童图书出版和发行;第二,通过各种新技术的应用促进教育出版;第三,发展电子商务,促进出版业务的信息传播。

学乐处在激烈的竞争环境中,在出版领域,它面临的是全球性大集团,例如培生集团(Pearson)、哈珀•柯林斯(Harper Collins)和贝塔斯曼集团(Bertelsmann),尤其是丹麦公司艾格蒙特(Egmont)。艾格蒙特得到迪斯尼公司的授权,开发相关儿童图书,收购里德•爱思唯尔的儿童出版业务,并已经与中国童趣出版社(Children’s Fun Publishing)建立了合作关系。在亚洲,学乐的核心业务是以香港为中心发展直销业务,同时在印度、菲律宾和中国台湾地区发展出版业务。公司销售的产品包括儿童产品和英语学习读物。然而,比起他们的直接竞争对手艾格蒙特,学乐的步伐慢了许多。

在罗宾逊家族两代人的带领下,学乐已经在儿童图书业务领域中占据全球领先地位。现任主席兼CEO理查德•罗宾逊(Richard Robinson)已经为公司效力40多年。像其他家族企业一样,斯科拉斯蒂克也面临着家族继承的问题:一旦家族掌管者不再领导企业,不知将会发生什么。

由于核心业务以劳动密集型为主,学乐的每位员工创造的收入和利润比起里德•爱思唯尔(Reed Elsevier)或者汤姆森(Thomson)来说就不那么有竞争力。未来发展的关键在于其转换经营模式、进入新兴商业和技术环境的速度。

四、 业务构成

学乐集团的业务主要有四项:核心业务是儿童图书出版和发行,这项业务集中在美国;其次是教育出版,主要集中在北美,然后是其他英语国家市场(以英国和澳大利亚为主)。该业务板块的发展势头比较好,尤其是在阅读领域;此外还有媒体、许可证和广告以及国际活动两项业务。学乐80%的业务在美国,并在16个国家开设了办事机构,其图书出口到全球市场。公司员工共计1万多人,其中75%来自美国。

1. 儿童图书出版和发行

学乐的童书出版业务包括产品和服务两部分。在产品方面,公司拥有大量的儿童图书产品,每年出版超过500种新书,包括精装本和平装本。除了红极一时的“哈利•波特”系列和“鸡皮疙瘩”系列,它还有许多有价值的第三方媒体衍生产品,例如《星球大战》(Star Wars)。公司的一个重要方案是,在美国和拉美出版发行西班牙语的儿童图书。在服务方面,公司设立了学校图书俱乐部、儿童家庭图书俱乐部,举办学校图书展,开展上门销售业务,借助这些渠道将书推向市场。学校图书俱乐部已有60年的历史,学校图书书展也运作了25年之久。最近,公司发展了电子零售业务,并成为世界第三大图书电子零售商。这个领域已经显示了相当程度的利润回报率,2005年,电子零售业务领域的利润为8.1%。

2. 教育出版

教育出版是学乐第二大业务板块,可以追溯到教室杂志成立的时候。今天,学乐不仅出版教室杂志,还出版教辅读物、印刷版和网络版的参考书以及非虚构类产品和教育技术产品。后者的一个主要产品是《阅读180》(READ 180),这是关于提高阅读能力的产品,包括印刷和电子两种版本。学乐教室杂志在全美中学的覆盖率达60%,在高中的覆盖率达70%。公司拥有英语和西班牙语的实体学校图书馆业务,不包括在线参考书。

值得一提的是,电子教育产品的利润空间很高,是学乐最重要和最有价值的项目,并且不受儿童图书出版的影响。2003~2005年期间,在电子产品的带动下,教育领域的销售额增长了25%,利润增长了80%。

3. 媒体、许可证和广告

这个板块包括美国儿童软件产品的生产和发行,儿童电视节目、视频产品、电影和其他非图书产品的生产和发行及广告业务。这是公司业务中相对较小的一块,营业额仅占总收入的8.3%,发展步伐比过去几年更加稳健。这个板块的活动很多,虽然对集团总收入的贡献不大,但却提升了公司以及主要儿童产品的知名度。

4. 国际

学乐很早就进入英国、加拿大、澳大利亚和新西兰市场,该公司国际部门的运作是美国其他公司的一个缩影。在这些国际市场上,学乐既是原创出版社,也作为发行渠道运作了图书俱乐部和书展。例如,在英国,它是儿童图书第八大出版商,占市场5%的份额,但是实际其市场份额不止这些,因为它拥有的学校图书俱乐部、书展以及家庭儿童图书俱乐部都为其开拓市场提供了后盾。这种模式在澳大利亚也获得成功。

学乐正在拓展亚洲市场,在当地建立图书俱乐部和图书展销会,如印度、马来西亚和菲律宾,并在拉美开始西班牙语出版和发行。在拉丁美洲地区,斯科拉斯蒂克在最大的两个西班牙语市场墨西哥和阿根廷设立俱乐部、举办书展。公司的亚洲总部设在中国香港,通过Grolier Asia Pacific直销大量的教育读物和儿童大百科全书。在印度和马来西亚,学乐也通过设立俱乐部和举办书展拉动销售。学乐在印度拥有很多原创的出版项目。

学乐集团旗下的主要部门有:

Advertising, Marketing & Data Services

Children's Book Publishing and Distribution

Classroom Magazines

Spanish Publishing and Distribution

Scholastic Education

Scholastic Media

Scholastic Classroom and Library Group

Scholastic National Service Organization

eScholastic

五、 财务状况

2005财年,学乐集团的销售收入为20.8亿美元,比2004年的22.34亿美元减少了7%,主要原因是哈利•波特系列的断档导致童书的销售收入比往年下滑15%,媒体、许可证和广告业务也略为收缩,减少了2%,但是教育出版显现出明显的增长态势,收入的涨幅达到了24%,国际业务的收入也增长了5%,;童书出版和发行、教育出版、媒体、许可证和广告及国际四项业务的销售额分别占总销售额的55.4%、19.5%、6.4%和18.7%;2005年,学乐集团的总利润为2.13亿美元,以上四项业务的利润分别占总利润的44%、37%、5%和14%;虽然销售收入下滑,但是学乐的运营利润比上年增长了12%,达1.35亿美元。总体上说,2005年,学乐的业务有起有落。

2006财年,学乐集团总收入增长10%,达22.8亿美元;净收入增长7%,达6860万美元。其中,儿童图书出版和发行部门的贡献不小,其销售额上涨13%。教育出版部门的销售额上涨3%,达4.161亿美元。海外总收入提高6%,达4.121亿美元,亚洲、澳大利亚和加拿大地区的销售额有所增长,而英国分部销售额有所下降。媒介、许可证和广告总收入增长14%,达1.516亿美元。

2007财年,学乐集团的总收入达21.79亿美元,比上年下跌4.6%;总利润额为6090万美元,下跌11.2%。2006财年正值“哈6”上市,而2007财年正是“哈利•波特”缺席的一年。

对比2006财年和2007财年的数据,可以发现“哈利•波特”对学乐的影响不小。当然,学乐在其他业务方面的运作也是影响其收入和利润下滑的原因。2007财年报告还显示,学乐的直邮业务陷入低迷状态。CEO理查德•罗宾逊表示,计划于2008财年将直邮业务的损失额降低2000万美元,或者直接砍掉这项业务。

另外一组数据也许能说明问题的另一个方面。自1998年9月,学乐出版“哈利•波特”第一部以来,“哈利•波特”系列为学乐带来8亿美元的收入,占出版社9个财年总销售额的4.7%。根据Bloomberg的数据统计,学乐的销售额从1998年的10.6亿美元,增长至2007年的21.8亿美元,年均增长率为8.4%。如果不算上“哈利•波特”带来的8亿美元,出版社的年均增长率也高达8.2%。事实上,学乐的业务范围广泛,而在“哈利•波特”之前,学乐已经是一家知名的儿童图书出版商。因此,“哈利•波特”对学乐来说只是“锦上添花”。

在5月31日结束的2008财年,学乐的销售总额从上年的19.2亿美元增长至22亿美元,增幅达15%。其中“哈利波特”系列图书销售额占了2.7亿美元。

在辅助读物的助推下,学乐教育出版销售额从上年的4.12亿美元增长至4.14亿美元;海外市场方面,由于美元汇率走低,学乐的海外销售额增长了15%,达4.7亿美元,其中澳大利亚、英国以及亚洲的表现良好,亚洲地区的业务增长了20%;而媒体/许可/广告业务收入则下滑6.2%,为1.56亿美元;儿童图书出版和发行部门的销售额增长了24%,达到11.64亿美元。除了“哈利•波特”的贡献之外,《星球大战:银河顶级指南》(Star Wars_ A Pop-Up Guide to the Galaxy)、《如何做到万事完美:男孩版》(How To Be The Best At Everything)、《如何做到万事完美:女孩版》以及《发现雨果•卡布里特》(The Invention of Hugo Cabret)等书都是该社的明星产品。

学乐表示,将在2010财年实现9%~10%的运营利润率。为了达到这一目标,出版社将在2009年成立新的学校图书俱乐部网络销售平台,挖掘新的出版资源,并在中国和东南亚国家加快投资步伐。

目前,学乐计划出售直接到户(direct-to-home)的业务,并将在3个月之内完成剥离,它还于2008年5月关闭了学校直销业务。2008财年,学乐家庭直销业务亏损了2410万美元,而学校直销业务亏损了610万美元。

学乐希望在2009财年进行裁员,实现2500万——3500万美元的成本降幅。不过,由于纸价上涨、油价飙升等客观因素的影响,成本控制目标的实现有一定的难度。

六、 对华业务

学乐集团看好中国庞大的英语教育市场。2006年宣布进军中国,并与国内知名英文媒体中国日报社21世纪英文报系结成战略合作伙伴关系。

学乐在中国的主要业务是报刊图书出版营销、英语培训以及英文报刊教学三大领域。目前,学乐在中国英语培训领域的业务已经初具规模,集团在上海开办了五个培训中心,主要为4至16岁的中小学生提供基础英语培训服务。

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